Zakenman uit Nebraska verliest $127 miljoen met gokken

In Las Vegas heeft Terrence Watanabe, de voormalige eigenaar van Oriental Trading Co., maar liefst $127 miljoen verloren met gokken. Hij verloor dit bedrag in 2007, over de periode van slechts één jaar. Vermoedelijk is dit het grootste gokverlies allertijden. De $127 miljoen zou Watanabe voornamelijk hebben verloren in het Caesars Palace en het Rio Casino. Na zijn grote verlies heeft het moederbedrijf van beide casino’s, Harrah’s Entertainment Inc., een rechtszaak aangespannen omdat Watanabe weigert het resterende $14 miljoen te betalen.

De casino’s zouden Watanabe met opzet onder invloed hebben gebracht

Watanabe beschuldigt de twee casino’s er echter van dat ze hem zijn gang lieten gaan en hem zelfs aanmoedigden door middel van grote hoeveelheden alcohol en geneesmiddelen op recept. De advocaat van Watanabe, Pierce O’Donnel, noemt het voorval ‘tragisch’. In een interview met ‘Good Morning America’ zei hij dat zijn cliënt “zo verslaafd was dat hij niet in de gaten had wat er gebeurde.”

Watanabe houdt casino’s medeverantwoordelijk voor zijn grote verlies

Watanabe heeft daarom op zijn beurt een aanklacht ingediend tegen de casino’s en beweert dat hij niet hoeft te betalen om dat zij medeverantwoordelijk zijn aan zijn verlies. Zij zouden hem namelijk gratis drankjes en medicijnen hebben gegeven terwijl hij overduidelijk dronken was. De advocaat van Watanabe zegt dat zijn cliënt in periode van zijn grootste verliezen twee tot drie flessen wodka per dag zou hebben gedronken. Al deze drank zou zijn aangeleverd door de medewerkers van het casino. Ook zouden ze hem zeer verslavende pillen hebben gegeven, meestal tussen de acht à tien per dag.

De Nevada Gaming Commission is onderzoek gestart

Volgens The Wallstreet Journal is Watanabe ook naar de Nevada Gaming Commission gestapt. De commissie heeft inmiddels zelf een onderzoek gestart naar de vraag of de handelingen van de casino’s van Harrah’s Entertainment Co. in strijd zijn met de regels omtrent het gokken. Volgens advocaat O’Donnell “komt Watanabe niet alleen op voor zichzelf, maar ook voor andere mensen met een gokprobleem”.

Een voorkeursbehandeling

Het is algemeen bekend dat de casino’s in Las Vegas Vipbehandelingen geven aan zogenaamde ‘whales’. Zulke ‘whales’ zijn extreem rijke personen die met veel geld komen gokken. Watanabe zegt dat hij ook zo’n behandeling kreeg. Het casino voorzag van een driekamer suite en een goklimiet van $17 miljoen. Drie medewerkers werden aan hem toegewezen en moesten hem ten dienste staan. Watanabe zegt dat er zelfs speciaal voor hem alleen Russische Wodka werd ingevlogen. Volgens Watanabe gokte hij 24 uur per dag. Meestal speelde Blackjack met drie handen van $50,000 hands. Zo kon hij per dag soms wel $5 miljoen verliezen met gokken.

Bij ander casino geweigerd

Anthony Curtis van LasVegasAdvisor.com zegt in een interview met ‘Good Morning America’ dat er tussen de casino’s onderling veel competitie is om zulke rijke gokkers binnen te halen. Toch waren er casino’s die Watanabe in 2006 al de deur hadden gewezen. Zo ook het Wynn Casino. Hier was hij naar verluid door Steve Wynn zelf het casino uitgezet om hij zwaar onder invloed aan het gokken was. Volgens de advocaat van Watanabe had Harrah’s haar verantwoordelijkheid moeten nemen en zijn verslaving niet moeten aanmoedigen.

Harrah’s noemt Watanabe een crimineel

Harrah’s Entertainment Co. noemt het benaderen van de commissie slechts een strategische zet om ervoor te zorgen dat Harrah’s de aanklacht tegen Watanabe laat vallen. In een statement naar ABC News zegt het bedrijf: “Watanabe wordt verdacht van criminele feiten zoals diefstal en het uitschrijven van ongedekte cheques. Al zijn uitspraken dienen daarom in dat licht te worden geëvalueerd.”

Afgekickt

Volgens O’Donnell heeft zijn cliënt het merendeel van zijn gokverliezen betaald toen hij nog worstelde met zijn verslaving. Op aandringen van zijn zus heeft Watanabe zichzelf uiteindelijk op laten nemen in een afkickkliniek. Inmiddels is hij van zijn verslaving af, maar als hij schuldig wordt bevonden gaat hij mogelijk alsnog voor 28 jaar de gevangenis in.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *