Betsson wil snellere actie naar aanleiding van het strengere handhavingsbeleid

Vorige week stonden online gokaanbieder Betsson en de Nederlandse Kansspelautoriteit voor de rechter omdat de Zweedse aanbieder van gokspellen gevestigd op Malta wilde voorkomen dat de Nederlandse Kansspelautoriteit(KSA) stappen onderneemt tegen hun merken Oranje Casino en Kroon Casino. De KSA heeft onlangs eenzijdig en zonder overleg het handhavingsbeleid aangescherpt wat bij Betsson in het verkeerde keelgat is geschoten.

Nog steeds geen duidelijkheid

Hoewel online gaming nog steeds illegaal is in Nederland erkennen de Nederlandse autoriteiten dat de regulering van de sector allesbehalve onvermijdelijk is. Als gevolg hiervan zijn er in 2011 en 2012 door het Ministerie van Veiligheid en Justitie, en de voorganger van de KSA ongeschreven regels opgesteld met vertegenwoordigers van de online gokindustrie.

Hierdoor konden de aanbieders met bepaalde beperkingen toch hun diensten verlenen aan de Nederlandse klant met in het achterhoofd dat online gaming snel gelegaliseerd zou kunnen worden.

Criteria

Zolang de gok-exploitanten de Nederlandse markt niet expliciet zouden benaderen door middel van reclame in de media of websites met een .nl-extensie, zou alles in orde zijn. Het doel hiervan was niet alleen het bestaande verbod op online gaming te handhaven, maar ook om ervoor te zorgen dat nieuwe spelers niet naar onbetrouwbare exploitanten zouden worden gedreven die sowieso niet in aanmerking voor een vergunning zouden komen als de markt gelegaliseerd wordt.

Flinke investeringen

Ondanks de afwezigheid van duidelijke wetgevingen in Nederland besloot Betsson in 2014 toch de Nederlandstalige merken Kroon Casino en Oranje Casino te kopen. Hier was een bedrag van ronde de € 120 miljoen mee gemoeid. Deze merken zijn vervolgens in de Nederlandse markt gezet in overeenstemming met de bestaande prioriteitscriteria van de KSA.

De wet voor kansspelen op afstand is juni 2016 door de Tweede Kamer goedgekeurd, maar de feitelijke wet is er nog niet doorheen. En zoals het er nu uitziet kan dat zomaar tot 2019 duren. Waarschijnlijk heeft de KSA hierdoor onverwacht en eenzijdig besloten om zijn bestaande online handhavingsbeleid aanzienlijk te verscherpen. In de nieuwste prioriteitscriteria van de KSA zijn de Nederlandse merknamen en typische Nederlandse elementen als molens en stroopwafels verboden. De KSA claimt dat het alleen de bestaande prioriteitscriteria heeft aangescherpt, wat wij ten zeerste in twijfel trekken, maar dat terzijde.

Betsson voelt zich bedrogen

Betsson is van mening dat de bestaande Nederlandse gokwetgeving in strijd is met de EU-wetgeving. Volgens de KSA hebben ze nooit iets gedoogd wat betreft online gaming, wat natuurlijk onzin is. Ze geven verder aan de prioriteitscriteria zijn verduidelijkt, maar blijkbaar alleen voor zichzelf.

Het is verbazingwekkend dat het bestaan van een ongeschreven overeenkomst tussen online-exploitanten en de Nederlandse KSA en het ministerie van Veiligheid en Justitie met betrekking tot de handhaving plotseling en zonder aankondiging wordt gewijzigd. We zijn benieuwd wie er gelijk gaat krijgen. Dat horen we 14 september als de uitspraak is. Het zal een kwestie van een lange adem worden voor Betsson schatten wij zo in.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *